Entre 2008 y 2011, la comunidad indígena mexicana de Cherán fue víctima de la delincuencia organizada. Las mujeres y los jóvenes eran los más vulnerables y, con frecuencia, eran acosados en las calles. La tala clandestina, que también era una práctica extendida, arrasó con más de tres cuartos del territorio de la comunidad. Ante la falta de acción gubernamental, en abril de 2011, la comunidad decidió autogobernarse.

Las mujeres, seguidas por los jóvenes, iniciaron el levantamiento. Finalmente, toda la comunidad comenzó a movilizarse alrededor de la fogata, donde celebraron reuniones de asamblea y formularon de manera colectiva un proyecto de construcción comunitaria de 30 años que ahora está en su octavo año.

La comunidad indígena mexicana de Cherán Foto: Radio Fogata Cherán (comunidad indígena de Cherán, Michoacán)

Además de construir un movimiento social, la comunidad emprendió acciones legales para obtener el reconocimiento de su derecho a la autodeterminación a través de los derechos indígenas. Gracias al apoyo de la comunidad y de varias organizaciones sin fines de lucro y ajenas a partidos políticos, ha impulsado varias iniciativas de base comunitaria, por ejemplo, un proyecto hídrico. En la actualidad, la comunidad posee el sistema de recolección de agua de lluvia más grande de América Latina y suministra un purificador de agua comunitario, y el agua producida se ofrece a la comunidad a un costo muy bajo. El precedente establecido por Cherán como la primera comunidad indígena con pleno reconocimiento de su derecho a ejercer la autodeterminación ha llevado a otras comunidades a exigir lo mismo.

La labor dirigida a restablecer la seguridad municipal en la comunidad y sus bosques ha beneficiado a más de 20 000 personas, una experiencia exitosa que se ha compartido con otros pueblos indígenas y comunidades urbanas en México. Los resultados saltan a la vista, y si bien se han enfrentado numerosos problemas durante los últimos ocho años, la comunidad registra más resultados positivos que negativos.

“Cherán es una comunidad muy fuerte que se ha convertido en una fuente de inspiración para muchas personas y organizaciones dentro y fuera de México. Con las mujeres y los jóvenes como protagonistas principales, y el apoyo de algunos actores clave de fuera de la comunidad, los pueblos indígenas de Cherán han logrado hacer valer legalmente su derecho a la autodeterminación y recuperar el control sobre su territorio.”
– Lorena Zárate

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